HISTOIRE
Cette rubrique présentera des « portraits » de mères à travers des écrits et archives inédites. Les articles, consacrés à des mères d’hommes illustres comme à des anonymes seront majoritairement centrés sur le XIXe siècle sans toutefois s’interdire des incursions à des périodes antérieures, notamment à travers le dialogue avec des historiens.

Celle dont le fils tua Trotski : une mère politiquement sacrificielle, par Mariana Alba de Luna

En 1936, pendant la Guerre Civile espagnole, Diego Rivera fit le portrait de Caridad Mercader, une anarchiste catalane d’origine cubaine renommée du PSUC, mais il n’imaginait pas qu’il était en train de peindre la mère de l’assassin de Trotski. Quelques années plus tard, avec le soutien de sa femme Frida Kahlo, Rivera obtenait du gouvernement […]

Être la mère de Rimbaud, par Rose-Marie Bognar

Qui était Vitalie Rimbaud, mère du poète, la Mother, la Daromphe, la mère Rimb, la bouche d’ombre qu’il fallait apaiser ? Taciturne, tyrannique, d’un rigorisme farouche, elle faisait régner dans la famille un véritable « système de terrorisme » selon Ernest Delahaye, ami de Rimbaud. Le capitaine Rimbaud était parti définitivement, abandonnant sa femme avec pour seul appui […]

Christine Villemin vue par Duras, par Élise Clément

« Sublime, forcément sublime Christine V. », cette chronique parue dans Libération en 1985 – à la demande de Serge July –, divisa sévèrement l’opinion et mis Duras au banc des accusés à son tour. Comment, elle, l’écrivain, avait-elle osé jouer la Pythie à partir de l’existence d’une réelle tragédie familiale ? Et faire d’une éventuelle mère […]

Donne-moi des enfants ou je meurs, par Cinzia Crosali

« Donne-moi des enfants ou je meurs » i crie Rachel à son mari Jacob, folle de jalousie en voyant sa sœur et rivale Léa enfanter pour la quatrième fois alors qu’elle-même n’a pas de fils. La descendance est considérée dans la Bible comme une bénédiction divine et la stérilité représente un drame personnel et social. Toutefois, […]

La mère de Giacomo Leopardi, par Cinzia Crosali

C’est dans une page de son Zibaldonei que le poète italien Giacomo Leopardiii nous donne l’illustration étonnante d’une mère froide, bigote, dépourvue de toute affection envers ses enfants. Le Zibaldone est une œuvre de plus de 4000 pages, « une sorte de journal fait de pièces détachées, de journal méli-mélo, des miscellanées »iii, nous dit Jacques-Alain Miller, […]

« Pourquoi aurais-je voulu tuer ma mère ? », par Barbara Stern

André Breton la dit « mythologique jusqu’au bout des ongles »1. Claude Chabrol fait de son histoire un film2. Enfin, la presse la place au rang de « jeune monstre »3 la peignant tantôt comme « une fille perdue par la débauche sordide et les plaisirs honteux » tantôt comme « l’empoisonneuse »4. Mais qui est donc cette jeune femme qui secoue […]

Dhuoda, une mère au IXe siècle, entretien avec Geneviève Bührer-Thierry, propos recueillis par Deborah Gutermann-Jacquet

Geneviève Bührer-Thierry est historienne médiéviste, professeure à l’Université Paris I-Panthéon Sorbonne. Que sait-on de la maternité au haut Moyen Âge ? L’essentiel de la documentation sur lequel s’appuie l’historien, pour la période qui va du Ve au XIe siècle, émane des hommes et plus spécifiquement des hommes d’Église. Du peu de documents qui portent sur les […]

Alix de Lamartine en mère divisée par Deborah Gutermann-Jacquet

Alix de Lamartine, la mère d’Alphonse, a eu huit enfants. Si elle se montre fière de sa progéniture et notamment du futur poète, elle n’en demeure pas moins « affligée » lorsqu’elle apprend qu’elle est enceinte de son huitième. La famille dispose de peu de moyens et cinq filles à marier, sans dot, constituent pour une famille […]

Rachel et Léa : deux mères, deux désirs, par Noa Farchi

Le texte biblique consacre une place importante à la descendance. Celle-ci apparaît sous deux modalités textuelles : d’un côté, la lignée, et de l’autre, les naissances. C’est là que sont consignées les histoires de femmes stériles. Car, si tomber enceinte n’est pas évident au XXIe siècle, ça ne l’était pas non plus aux temps bibliques. Référons-nous […]

L’espoir et la chute. Histoire d’une grossesse sous l’Empire

La correspondance d’Apolline Tirlet avec son époux par Deborah Gutermann-Jacquet Apolline Tirlet a vingt ans lorsqu’elle se marie. Son époux, le général Tirlet, en a quarante. Ils se connaissent à peine et peu après leur union, le général part en campagne laissant Apolline, enceinte, aux soins de ses parents. Elle écrit alors au général régulièrement, […]